Paico: un yuyo repelente de moscas
El paico (Chenopodium ambroisioides ) quizá no sea uno de los “yuyos”
más populares en Uruguay pero, al menos en Montevideo, es fácil
encontrarlo desarrollándose espontáneamente en las veredas y en particular
bajo los árboles del ornato público.
Se trata de una planta anual, que comienza a germinar en la primavera, a
florecer en verano y se seca en el otoño. Se caracteriza por ser una planta
erecta, generalmente de un solo fuste, de 60 cms a 1 metro de altura. Sus
hojas despiden un aroma muy típico, bien diferente a de los yuyos más
utilizados. Sus flores se desarrollan en largas espigas.
El paico tiene varios usos medicinales, pero nos llamó la atención que en
un libro sobre plantas medicinales (Lahitte et al 1998) se dijera que “se cree
que un manojo de estas plantas, en una habitación, ahuyenta las moscas”.
Decidimos entonces hacer un ensayo en la cocina. En un día de verano,
luego de almorzar y con los utensilios aún sin lavar, comenzó a aparecer un
número importante de moscas. Lo que hicimos fue simplemente colocar
sobre la mesa una maceta con plantas de paico, a la vez que también
cortamos algunas ramas y hojas que repartimos sobre la mesa previamente
frotadas para que el aroma se esparciese con mayor facilidad. Al poco rato
el número de moscas se había reducido sensiblemente y solo quedaban dos
o tres.
Resulta interesante además relacionar lo anterior con el hecho de Alonso
Paz et al (1999) mencionan referencias bibliográficas donde se cita al paico
“como planta insecticida”. Es decir, que es probable que aplicado en
pulverizaciones llegue a matar a las moscas. El preparado de un manojo de
hojas en infusión se podría utilizar con este objetivo. Pero eso es una
investigación que aún estamos por hacer.
Por ahora, lo que podemos afirmar es que el paico efectivamente ahuyenta
a las moscas.
RAPAL Uruguay – Febrero 2007
Referencias
Alonso Paz, E., Bassagoda, M.J. y Ferreira, F. (1999).- Yuyos. Uso racional de las plantas
medicinales. Montevideo, Fin de Siglo
Lahitte, E. et al (1998).- Plantas medicinales rioplatenses. Buenos Aires, L.O.L.A.

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